streda, 28. októbra 2015

Sri Lanka - Lipton´s seat


We got up early (around 5 a.m.) and drove to see the Lipton´s seat. I am pretty sure most of you have at least once in your life drank a cup of Lipton tea. And this cup comes from this place! The seat is in the heart of Lipton plantations. It is supposed to be a spot, from where Sir Lipton observed his property.
The road there was rather curvy up the hill, taking quite long. The hills appearing from the morning mist were dreamy. We arrived at the sunrise, still a lot of fog everywhere, and couple of different roads among the tea plantations, so it took a while to find the right one. But then we made it. While waiting for the mist to dissapear, we had a tea and small breakfast at the top. Have to admit that these are the most beautiful tea plantations we saw in Sri Lanka (and we saw a decent number of them).  We spent maybe two hours there, just not having enough of the views.
On the way back to Ella, we were passing small villages, and especially Haputale looked very interesting and worth a longer visit (next time for us maybe).
We had a good breakfast with an even better view at our hotel and moved on. Leaving Ella we stopped to check Rawana waterfalls, which are right next to the main road. Some local guys were dipping in the refreshing water, and there were a lot of people stopping there like us. It is a nice sight, but if you have been to Iceland,this will not impress you much.

Vstali sme skoro ráno (o piatej) a vyrazili sme autom na Lipton´s seat. Som si istá že každý z vás aspoň raz v živote pil čaj Lipton. A ten je práve odtiaľto! Lipton´s seat je v srdci ich plantáží. Je to vraj miesto, odkiaľ sa Sir Lipton kochal svojim impériom.
Cesta hore je kľukatá a hrboľatá, trvá to hodnú chvíľu. Z hmly sa nám vynárali kopce a kopčeky a bolo to rozprávkové. Už na vrchole sme aj trocha zablúdili, pretože tam bola hmla a niekoľko cestičiek medzi rozsiahlymi plantážami, ale nakoniec sme našli tu správnu. Práve svitalo, svetlo bolo ostré, no výhľadom bránila rozvaľujúca sa hmla v údolí. Pri čaji a malých raňajkách v bufete na kopci sme čakali, kým sa rozplynie. Musím uznať, že toto boli tie najkrajšie čajové plantáže, ktoré sme na Srí Lanke videli (a to sme ich podľa mňa videli skutočne dosť). Strávili sme tu asi dve hodiny, ako sme sa nemohli nabažiť toho pohľadu.
Cestou naspäť do Elly sme míňali malé dedinky, a hlavne Haputale vyzeralo veľmi malebne, určite by stálo za to ho trocha dôkladnejšie preskúmať, aj to okolie (takže my zrejme nabudúce ak...).
V našom hoteli sme si dali dobré raňajky s ešte lepším výhľadom a vyrazili sme ďalej.Opúšťajúc Ellu  sme sa zastavili obzrieť si vodopády Rawana, ktoré ležia hneď pri ceste. Dole sa močili nejakí miestni chlapci, a bolo tam aj dosť pozorovateľov ako sme boli my. Vodopády sú to celkom pekné, ale pokiaľ ste boli napríklad na Islande, tak vás rozhodne neokúzlia.



 




Look at this beauty!


View to the valley

Tea pickers "locker room"

Local village

Tea pickers

My only picture with a tea picker. Here at Lipton´s they have modern bags for tea leaves



Tea break

Passing Haputale

Back for breakfast



This lady was posing for money, not really picking the te leaves


Leaving Ella

Rawana waterfalls



utorok, 20. októbra 2015

Sri Lanka - Little Adam´s Peak


If you are really short of time to climb Adam´s Peak and explore Nuwara Eliya tea plantations, there is one thing you can do to substitute for both. And that is an easy hike to Little Adam´s Peak. It saves you two  days of your itinerary.
Little Adam´s Peak is located in Ella. It got it`s name after it`s big brother, the holy mountain Adam`s Peak, because of the similar shape. It is supposed to be a very popular hike, but surprisingly, we did not meet many people on our way (probably because of dark clouds accumulating above us). It is really very easy hike (we started in front of our hotel called Ella Flower Garden Resort (the picture above is from there). You walk among the tea plantations, and if you are lucky enough (we were not) you will also see teapickers along the way. We met some local kids who insisted on picture but asked for money afterwards (I guess I was not experienced travel photographer enough to see this coming).  The surroundings are spectacular, all the green hills! Once again I took hundred pictures of tea bushes :-).  It takes less than an hour to climb up and there are some stairs - climbing them we still felt the big Adam´s Peak in our legs. But it is not a challenging hike and it`s quite short, and gives you a good impression of the landscape around Ella and the view is fantastic. So absolutely worth the climb! 
There are actually two tops, and I am not sure which one is the right one. We got caught by heavy rain at the top, so we did not manage to explore both. We ran down the hill soaking wet and enjoyed the rest of the day relaxing in the restaurant. After dark, we went to explore the night life in Ella - we ended up having rotti with our guide in the local shop.

Ak nemáte dosť času liezť na Adamovu horu ani na objavovanie čajových plantáží v okolí Nuwara Eliya, je jedno miesto, ktoré vám nahradí oba tieto zážitky. A tým je Malá Adamova hora. To vám ušetrí dva dni z cestovného plánu.
Malá Adamova hora sa nachádza v Elle (kam sme sa doviezli vláčikom v minulej časti). Meno dostala po svojej veľkej sestre, svätej Adamovej hore, vďaka podobnému tvaru. Výstup na Malú Adamovu horu by mal byť celkom populárny medzi turistami, my sme však takmer nikoho nestretli (možno to bolo tým, že sa nám nad hlavami začali zaťahovať mračná). Cesta na vrchol je naozaj ľahká túra (my sme začali spred nášho hotela, to foto hore je odtiaľ). Kráčate pomedzi čajové plantáže, a pokiaľ máte šťastie (čo sme my nemali), uvidíte aj zberačky čaju. My sme stretli zopár miestnych detí, ktoré trvali na tom, aby som ich odfotila, a následne si za to vypýtali peniaze (zjavne nie som príliš scestovaná aby ma to neprekvapilo). Okolie je nádherné, všetky tie zelené kopce! Opäť som neoddolala a urobila asi sto fotiek čajových kríkov. Hore to trvá ani nie hodinu myslím, je tam aj pár schodov, na ktorých sme ešte pocítili výstup na tú skutočnú Adamovu horu. Ale nie je to nič náročné, a hlavne získate obraz o krajine v okolí Elly a výhľady sú krásne, takže rozhodne ten výšľap stojí za to! 
Vlastne sú tam vrcholy dva a ja neviem, ktorý z nich bol ten pravý. Lenže nás na vrchu zastihol hrozný lejak, takže ísť aj na ten druhý sme nestihli. Utekali sme dole premočení do nitky a zvyšok dňa sme strávili v hotelovej reštaurácii. Po zotmení sme šli objavovať nočný život v mestečku - nakoniec sme skončili spolu s naším sprievodcom na rotti v miestnom obchodíku.











utorok, 13. októbra 2015

Sri Lanka - Train ride to Ella

 

Taking a train ride to or from Ella is often a part of itineraries for Sri Lanka travellers. It is the most scenic and beautiful way to travel across the hilly tea plantations and rice fields. You can travel all the  way from Kandy, but it takes 7 hours. We opted for a shorter route and started in Pattipola, the highest railway station in Sri Lanka. The trains are old and seats are wooden and hard, but that is a part of the whole experience. As it is a real Sri Lanka attraction, be prepared that trains are sometimes packed with tourists together with locals and it can be difficult to find a seat. Heavy rainfall started during our journey, and we could not close the windows as they were broken, so we have to stand in the corridor for part of the trip. We also could not see much from the scenery, which was supposed to be breathtaking, due to a heavy fog in some places. Nevertheless, it was still a nice ride.

Jazda vlakom z alebo do mestečka Ella je často súčasťou  cestovných plánov na Srí Lanke. Je to najscénickejšia a najkrajšia možnosť cestovať cez kopcovité čajové plantáže a ryžové polia. Môžte ju absolvovať celú až z Kandy, ale to trvá sedem hodín. My sme sa rozhodli pre kratšiu cestu a začali sme v Pattipola, najvyššie položenej stanici na Srí Lanke. Vlaky sú tu staré a sedadlá drevené čiže tvrdé, ale to je súčasť zážitku. A keďže to je skutočná srílanská atrakcia, rátajte s tým, že vlaky sú občas plné turistov aj domácich a môže byť ťažké si nájsť miesto na sedenie. Asi v polke cesty nám začalo veľmi liať, a okná sa nedali zavrieť, takže sme druhú časť prestáli v uličke (a nielen my). Takisto sme bohužiaľ kvôli pretrvávajúcej hmle a dažďu nevideli všetky tie sľubované krásne scenérie. Napriek tomu to bola stále krásna jazda.